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"大白舰队"与美国的崛起:美国开始挥动大棒

  1907年12月16日上午11时,美国东岸中部的切萨皮克湾口,美国第26任总统西奥多・罗斯福顶着刺骨的寒风,站在线条优美的总统游艇――2690吨的“五月花”号上,注视着正从汉普顿锚地中鱼贯而出的16个喷着黑烟的庞然大物――代表着美国海军力量和精华之所在的大西洋舰队下属的16艘战列舰。

"大白舰队"与美国的崛起:美国开始挥动大棒
西奥多・罗斯福与他倡导建立的“大白舰队”(Great White Fleet)

  它们的舰体都漆成了耀眼的亮白色,舰首金色的旋涡饰映着阳光闪闪发亮。这种和平时期的涂装使战舰显得格外优雅美观,也不可避免地减弱了它们的凛凛杀气。但那些高高扬起的12和13英寸大炮却仍然明确无误地向世人表明了它们和豪华邮轮之间的区别。这些战舰依次从“五月花”号旁通过时,都以21响礼炮向自己的最高长官致敬,空气中弥漫着礼炮喷出的硝烟和煤烟,滚雷般的炮声在海面上回荡。目睹了这个宏伟的场面,罗斯福总统不由回过头,用激动得发颤的声音对随员们说:“你亲眼目睹过这样雄伟的舰队吗?我们难道不该为此自豪吗?”

西奥多・罗斯福的“大棒”

  这支因舰体颜色而获“大白舰队”(Great White Fleet)之名的令人敬畏的海上力量,此次所要进行的是一次由罗斯福本人亲自策划、就舰队规模而言堪称空前绝后的环球航行,其目的一是为了到世界的各个角落去昭显美国强大的实力――其中特别针对了远东的“暴发户”――日本。目的之二则是以一种戏剧性的手法在美国国会和公众的面前展示自己的海军,以引起他们对海军的关心和支持。

  西奥多・罗斯福是美国历史上最年轻(就任时42岁)、也最具个人魅力的总统,曾被人戏评为身兼七职:自然科学家、作家、猎人、牛仔、军人、政客和情圣。对内,他以扫除黑幕政治、改革内政及保护自然而著称。对外,则开始奉行“大棒政策”――即为了美国自身的利益,必要时不惜充当“国际警察”,以武力为后盾插手周边地区的事务。他将“门罗主义”发扬到了一个崭新的高度――“罗斯福推论”(Roosevelt Corollary),即如果事情发展到了非得让外国政府介入拉美地区事务的地步,也应由美国而不是欧洲国家出面。

"大白舰队"与美国的崛起:美国开始挥动大棒
“大白舰队”(Great White Fleet)环球航行路线图

  曾经担任助理海军部长的西奥多・罗斯福很早便清醒地意识到,海军对一个国家来说意味着什么,他曾经说:“美国人民必须建立并保持强大的海军,否则就肯定要下决心接受在处理国际事务时的从属地位。”在他的大力主持和推动下,美国海军得到了长足的发展。随着大批新战列舰的下水,其实力曾经一度跃居世界第二,仅次于公认的海洋霸主英国,与德国基本持平。也正因为有了这支强大的后盾,罗斯福得以强有力地插手周边乃至更为遥远的地区的事务,比如成功化解了英、德、意等欧洲列强与委内瑞拉之间因债务而起的武装纠纷;对同样拖欠欧、美债款的多米尼加共和国实行军事保护和经济帮助;煽动巴拿马脱离哥伦比亚进行独立,从而控制巴拿马地峡区、对摩洛哥危机进行斡旋……等等。而最出名的当属调停了日俄战争,罗斯福本人还因此荣获了1906年的诺贝尔和平奖。

  然而这一次成功的调解,却给美日两国间的关系带来了意料不到的反作用。加之美国加利福尼亚“排日事件”的影响,两国间的关系一时间变得极为紧张,甚至一度出现了将要爆发战争的澜言。由于此前美国关注的焦点一直集中在南美及欧洲,其绝大部分战列舰都由东岸的船厂建造,并配属给大西洋舰队,面对刚刚赢得了对马大海战胜利而锋头正锐的日本海军,力量较弱的美国亚洲舰队显然难以形成有效的威慑。尽管当时的日本政府不太可能真的考虑要和美国开战――不考虑双方国力上的差距,光是距离和补给方面的问题日方就难以解决――罗斯福仍认为有必要派一支强大的舰队到加利福尼亚及西岸显示武力以安定当地的民心,同时也顺带检验一下舰队在战时增援菲律宾的能力。于是,大西洋舰队的战列舰纷纷进坞检修,并从1907年6月上旬起开始在汉普顿锚地集结,直至出现了本文开头的那一幕……

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