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自古兵家重荆州之二:荆州独特的地理区位,让战争选择了荆州

 自古兵家重荆州之二:

    荆州独特的地理区位,让战争选择了荆州

    孙子曰:知天知地,胜乃不穷。诸葛亮认为:不知地理者,不足以为将。我国古代军事家重视研究地理环境对战争、对战略战术的影响。德国军事家克劳塞维茨在其<<战争论>>中,将地理因素列为影响战争的五大因素之一。美国近代战略家科林司认为,“战略家们,不管属于哪个学派,都发现以武力或以武力为基础的任何战略,几乎全都把注意力集中在地理环境上.”而荆州,在古时之所以频繁被战争选择,正是因为其独特的地理区位。

    荆州,位于沃野千里、美丽富饶的江汉平原腹地和中国版图的几何中心处。论及荆州独特的地理环境,一百多年前,日本驻沙市领事二口美久在其《沙市贸易年报》中有一段相当精彩的论述:

    江陵不守,则无以复襄阳,无以图巴蜀,无以保武昌,无以固长沙,诚不失为重要之地也。

    这段话,可以概括荆州在战争中地理环境的重要性。

    对荆州地理环境的重要战略意义,宋人说:“江陵大府,雄距上流,表里襄汉,巴控巴蜀,扼湖广”。元人说:“荆州西眺梁益(陕西梁州,四川益州),南控两广,据江淮上流(江苏、安徽),诚为要地”。荆州实为东上西下、南北对进之军事通道。荆州境内河流和道路纵横,水陆交通便利,便于大部队行动和兵员、物资的屯集;同时人文环境和其他自然条件优越,经济和社会发展水平高,战争动员潜力大。因此,“欲闻鼙鼓声,每欲到荆州”。独特的地理和区位优势,使荆州成了当然的兵家必争之地。

    以荆州为中心的楚国,曾经是中国古代第一流的邦国,以荆州为中心的荆楚文化,曾经是中国古代第一流的文化。屡建屡毁,却总是张扬着旺盛生命力的荆州是中国历史的奇观。楚国的君王以荆州为基地,首创了强大的舟师(水军),于公元前549年夏,楚国首次派出“舟师”沿江东下,对吴作战,揭开了我国水上作战的序幕。

    楚国在荆州立国411年,共有20代楚王在这里整军励武,辛勤经营,先后吞并56国,名列春秋五霸,跻身战国七雄,使荆州成为楚国的政治、经济、文化中心。楚国最强盛的时期,几乎统一了中国的整个南方,成为春秋战国时期国土面积最大、人口最多的国家。但是,公元278年,秦将白起的拔郢之战,使楚国丧失了郢都(荆州)一带,从此楚国由强盛转为衰败继尔亡国。

    三国时期,荆州是三国反复争夺的焦点。从三国形成之初,到国家统一之时,围绕荆州归属展开的战斗一直都没有停息过。荆州之争,是三国时期决定国家分、合命运的关键。对荆州重要的战略地位,诸葛亮称:“荆州北踞汉沔,利尽南海,东连吴越,西通巴蜀,此用武之地也。”也正是因为荆州的重要,才有了流传千古的刘备借荆州和关羽大意失荆州的故事;才有了《三国演义》用大量的篇幅生动描绘了三国的荆州之争。一部《三国演义》全书120回,就有80回写到荆州。因此,一部三国历史,也就是荆州之争的历史。作为三国争夺的焦点,许多脍炙人口的三国故事都发生在荆州;作为群雄角逐的战场,三国的主要政治家、军事家及众多英豪,都在荆州这个历史舞台上亮相。三国荆州之争,是三国文化的精华所在,是整个三国争斗中最为精彩的篇章。

    对此,曾任刑部尚书的清初诗人王士祯在《荆州怀古》中,把围绕荆州展开的三分天下的战争故事渲染的淋漓尽致:

    白帝城边醉放舟,夕阳荆楚登此楼。

    惊心割据三分地,放眼关河万里游。

    山色茫茫江夏远,风烟漠漠诸宫秋。

    何须更读英雄记,今古无人似仲谋。

    三国之后,从东晋到南朝齐梁陈各朝,都以重兵据守荆州,荆州仍然是兵家必争之地。这里成了南北对峙的关键点和军阀争夺的焦点。晋武帝刘裕非常重视荆州,曾亲率大军巧计夺得荆州,并在临终时一再嘱咐,只有派自己的皇子去镇守荆州他才放心。所以,针对当时吴、东晋、南朝时的荆州形势,有史学家评论道:“终六朝之世,荆州轻重系举国之危。”战争已成为荆州百姓生活中的寻常事,以至于荆州民谣中有这样一句:“荆州不怕动刀兵。”可见,战争对荆州的影响。

    魏晋南北朝时,荆州是长江中游的重要的战略要地之一。荆州战略地位的重要,可以用这样一个战例来说明。萧绎是梁武帝之子,受封湘东王,任荆州刺史,于公元552年在江陵即皇帝位。公元554年冬,西魏军血洗荆州城,活捉了梁元帝萧绎。此役彻底改变了南朝和北朝的实力对比,使南朝完全成了一个江南国家。自梁失荆州开始,南朝的统治就江河日下。梁元帝继皇位后,仅勉强维持了三年,就被地盘小的可怜的陈朝所取代。这也印证了“荆州轻重系举国之危”。

    为了安定天下,有效控制荆州,唐朝以荆州为陪都,称为南都。唐之所以选择荆州为陪都,主要也是着眼于军事上的需要。当时,刚刚经过安史之乱,北方不太平,南方不稳定,在荆州建都置军,既可威慑北方,又可镇定南方。

    南宋时,军阀混战,荆州再次成为战争争夺的焦点。公元1274年,元丞相伯颜攻占襄阳后,循汉江而下攻占荆州城。荆州的失陷,使得湖南、广东、广西“无一全城”,南宋面临灭顶之灾。

    由于荆州的战略地位重要,即便是农民起义,也把攻占荆州作为重要的目标。黄巢起义军、红巾军乃至李自成的大顺军和张献忠农民,都曾攻打过荆州城。甚至在吴三桂反叛时,也曾攻打过荆州城。为了防止吴三桂从荆州渡江北上,康熙帝设荆州守军府为全国十三大将军府之一,将八旗重兵驻防在荆州城,相当于现在的大军区级。但可惜的是,清荆州将军府在抗日战争中被日军飞机炸毁。当时,清廷以八旗禁军驻各省,一般与督抚同城,唯独在荆州单设将军府,可见荆州军事战略地位的重要。直到民国初年,在新印制的军用地图上,仍然把荆州列为重要的战略要地。

    抗日战争爆发后,荆州的战略要地的重要性再次凸现出来。抗战期间,先后有国民党军的32个师及1个团二三十万之众在荆州一带作战。1938年和1939年,日军先后出动四十多架次飞机轰炸荆州古城,大部分建筑和民房毁于战火。

     历史具有偶然性也有必然性,荆州独特的区位环境使战争选择了荆州,也使历史选择了荆州。夺天下、争天下、坐天下,荆州成了一颗关键的棋子,成为古代战争史中一个无法避开的节点。那么,荆州的战争优势到底体现在哪里呢?

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